Malaise vagal & Syncope : qu’est ce que c’est, et que faire ?

Malaise vagal & Syncope : qu’est ce que c’est, et que faire ?
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Qu’est-ce qu’un malaise vagal et une syncope ?

La syncope est un terme médical qui désigne une perte de connaissance causée par un manque soudain d’apport sanguin au cerveau. La malaise vagal, ou syncope vasovagale (VVS), est l’une des formes de syncope les plus courantes. Parfois appelée syncope à médiation neuronale, cette affection transitoire résulte d’un dysfonctionnement intermittent du système nerveux autonome, qui régule la tension artérielle et la fréquence cardiaque.

Lors d’un malaise vagal, les nerfs sympathiques autonomes qui construisent les vaisseaux sanguins retirent leur entrée. Comme ces nerfs maintiennent cette tension artérielle, on peut constater une chute de la tension. Le nerf vague, qui contrôle directement la fréquence cardiaque, peut augmenter l’activité et faire chuter la fréquence cardiaque (bradycardie). La tension artérielle et la fréquence cardiaque (parfois l’une, mais pas l’autre) peuvent chuter à des niveaux très bas. Cette rétrogradation réduit ainsi l’apport sanguin, l’oxygène et les nutriments essentiels au cerveau et aux autres organes vitaux.

Cela peut causer des étourdissements, des troubles visuels et des pertes de mémoire. Ces symptômes sont plus susceptibles de survenir en position verticale (en raison de la gravité qui abaisse davantage la tension artérielle). Mais d’autres facteurs comme la nourriture, la chaleur, l’exercice, la vue du sang et le stress émotionnel peuvent les provoquer. La syncope touche 50 % de la population, mais seulement 1 % de la population est atteinte d’épilepsie. Il est très important de s’assurer que la syncope et l’épilepsie se distinguent l’une de l’autre. On suppose trop souvent qu’une perte de connaissance est due à l’épilepsie. Si vous avez le moindre doute, veuillez consulter la liste de vérification des évanouissements qui a été rédigée spécifiquement pour aider les médecins et les patients à établir le bon diagnostic en cas de perte de conscience inexpliquée.

Symptômes du malaise vagal

Les symptômes du malaise vagal varient d’un patient à l’autre et d’un faible à l’autre. Les symptômes les plus courants sont des étourdissements, des étourdissements et des nausées. Certaines personnes se sentiront moites, sujettes à une bouffée de chaleur, en sueur et se plaindront de troubles visuels et auditifs. Beaucoup d’individus deviennent très pâles.

Avant de vous évanouir en raison d’une syncope vasovagale, vous pourriez ressentir certains des symptômes suivants :

  • Peau pâle
  • Sensation d’étourdissement
  • Vision en tunnel — votre champ de vision se rétrécit de sorte que vous ne voyez que ce qui se trouve devant vous.
  • Nausées
  • Sensation de chaleur
  • Une sueur froide et moite
  • Bâillement
  • Vision trouble

Au cours d’un malaise vagal ou vasovagal, les personnes autour de vous peuvent remarquer :

  • Mouvements saccadés et anormaux
  • Un pouls lent et faible
  • Pupilles dilatées

La récupération après un épisode vasovagal commence généralement en moins d’une minute. Cependant, si vous vous levez trop tôt après vous être évanoui — dans les 15 à 30 minutes qui suivent — vous risquez de vous évanouir à nouveau.

Quand consulter un médecin ?

L’évanouissement peut être le signe d’une maladie plus grave, comme un trouble cardiaque ou cérébral. Vous devriez peut-être consulter votre médecin après un évanouissement, surtout si vous n’en avez jamais eu auparavant.

En cas de malaise vagal ou de syncope, consulter un médecin afin qu'il vérifie la cause !
En cas de malaise vagal ou de syncope, consulter un médecin afin qu’il vérifie la cause !

Causes du malaise vagal

La syncope vasovagale survient lorsque la partie du système nerveux qui régule la fréquence cardiaque et la tension artérielle fonctionne mal, en réponse à un déclencheur comme la vue du sang.

Votre rythme cardiaque ralentit et les vaisseaux sanguins de vos jambes s’élargissent (se dilatent). Cela a pour effet une accumulation du sang dans vos jambes, ce qui fait baisser votre tension artérielle. La baisse de la tension artérielle et le ralentissement de la fréquence cardiaque réduisent rapidement la circulation sanguine vers le cerveau. Tout cela entraine un évanouissement. Parfois, il n’y a pas de déclencheur de syncope vasovagale classique. Mais les déclencheurs courants comprennent :

  • Longue période de station debout
  • Exposition à la chaleur
  • Voir du sang
  • Une prise de sang
  • Peur de blessures corporelles
  • Entraînement, tel qu’une défécation intestinale

 

Diagnostic de la syncope

Une bonne description par un témoin, la tenue d’un journal d’événements et la consultation d’un médecin qui est pleinement conscient de l’état et qui prend un historique détaillé conduira à un diagnostic correct. Chaque patient qui souffre d’une perte de connaissance répétitive doit recevoir un ECG à 12 dérivations.

L’électrocardiogramme à 12 dérivations (ECG) est utilisé pour analyser le rythme cardiaque.

Les tests suivants sont parfois aussi utilisés pour aider les médecins à poser un diagnostic :

  • Un moniteur de rythme cardiaque enregistre les rythmes cardiaques en dehors de l’hôpital.
  • Un test de table inclinable est un test autonome utilisé pour déclencher une crise lorsqu’il est connecté à un moniteur cardiaque et de tension artérielle. Idéalement, ce test devrait être effectué avec d’autres tests autonomes, car ils aident au diagnostic et au traitement, en particulier en ce qui concerne les mesures non médicamenteuses pour prévenir ou réduire les coupures de courant.
  • Un enregistreur de boucle implantable (ILR) est utilisé pour surveiller le rythme cardiaque pendant des mois si les épisodes sont moins fréquents que tous les 30 jours. L’appareil peut rester en place jusqu’à trois ans.
  • Un électroencéphalogramme (EEG) est utilisé pour analyser l’activité cérébrale.

Action immédiate en cas de malaise vagal :

À la seconde où vous sentez vos symptômes habituels apparaître :

  1. Si les symptômes sont légers ou si vous êtes incapable de vous asseoir ou de vous allonger, croisez les chevilles et contractez les muscles du mollet. Combinez ce mouvement avec le serrage des fesses pour rendre les effets plus prononcés (cela aidera à faire circuler le sang autour de votre corps et à augmenter votre tension artérielle pour soulager les symptômes).
  2. Si vous le pouvez, asseyez-vous IMMÉDIATEMENT ou, si possible, allongez vos jambes à plat et placez-les dans l’air – par exemple contre un mur ou sur des oreillers, et si vous le pouvez, il est préférable de faire un mouvement cycliste avec vos jambes.
  3. SQUAT si vous ne pouvez pas vous allonger.
  4. N’essayez pas d’améliorer vos symptômes ; vous n’êtes pas plus fort que votre tension artérielle, et elle gagnera !
  5. PRENEZ GARDE lorsque vous vous sentirez de nouveau bien. Lentement, asseyez-vous et levez-vous graduellement.
  6. Si les symptômes persistent, répétez rapidement les étapes d’action immédiate.

Traitement du malaise vagal à répétition

Dans la plupart des cas de syncope vasovagale, le traitement est inutile. Votre médecin peut vous aider à identifier les éléments qui déclenchent les évanouissements et proposer des moyens de les éviter.

Cependant, si vous êtes souvent victime d’une syncope vasovagale et que cela nuit à votre qualité de vie, votre médecin peut suggérer certaines solutions.

Médicaments

Un médicament appelé acétate de fludrocortisone, utilisé pour traiter l’hypotension, peut aider à prévenir la syncope vasovagale. Des inhibiteurs sélectifs de la sérotonine peuvent également être utilisés.

Thérapies

Votre médecin pourrait vous recommander des moyens pour réduire l’accumulation de sang dans vos jambes. Il peut s’agir d’exercices pour les pieds, du port de bas de compression ou de la contraction des muscles des jambes en position debout.

Il se peut que vous ayez besoin d’augmenter votre consommation de sel si vous n’avez habituellement pas d’hypertension artérielle. Évitez de rester debout longtemps — surtout dans les endroits chauds et bondés — et buvez beaucoup d’eau.

Chirurgie

L’insertion d’un stimulateur électrique pour réguler le rythme cardiaque peut aider certaines personnes présentant une syncope vasovagale. Ce cas est rare et est réservé aux personnes qui n’ont pas suivis d’autres traitements.

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