Mal de dos : que faire pour soulager la douleur ?

Mal de dos : que faire pour soulager la douleur ?
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Les maux de dos sont un motif courant d’absentéisme au travail pour pouvoir se soigner, car la douleur peut être particulièrement intense et inconfortable.

Elle peut résulter d’une blessure, d’une activité et de certaines conditions médicales. Les maux de dos peuvent toucher des personnes de tout âge, pour différentes raisons. À mesure que les gens vieillissent, le risque de développer des douleurs lombaires augmente, en raison de facteurs tels que l’activité antérieure et les maladies dégénératives du disque.

Les douleurs lombaires peuvent être liées à la colonne lombaire osseuse, aux disques intervertébraux, aux ligaments autour de la colonne vertébrale et aux disques, à la moelle épinière et aux nerfs, aux muscles du bas du dos, aux organes internes abdominaux et pelviens ainsi qu’à la peau autour de la région lombaire.

La douleur dans le haut du dos peut être due à des troubles de l’aorte, à des tumeurs dans la poitrine et à une inflammation de la colonne vertébrale.

Causes du mal de dos

Les problèmes de la colonne vertébrale, comme l’ostéoporose, peuvent entraîner des douleurs dorsales.

Le dos humain est composé d’une structure complexe de muscles, de ligaments, de tendons, de disques et d’os, qui travaillent ensemble pour soutenir le corps et nous permettre de nous déplacer.

Les segments de la colonne vertébrale sont rembourrés avec des coussinets en forme de cartilage appelés disques.

Les problèmes avec l’un ou l’autre de ces éléments peuvent entraîner des douleurs dorsales. Dans certains cas de maux de dos, la cause reste incertaine.

Les dommages peuvent entre autres résulter de la tension, de conditions médicales et d’une mauvaise posture.

Tension dans le dos

Les douleurs dorsales sont souvent dues à la tension, ou à une blessure. Les causes fréquentes de maux de dos sont :

  • muscles ou ligaments tendus
  • un spasme musculaire
  • tension musculaire
  • disques endommagés
  • blessures, fractures ou chutes

Parmi les activités qui peuvent entraîner des tensions ou des spasmes, mentionnons :

  • soulever un objet de manière incorrecte
  • soulever un objet qui est trop lourd
  • faire un mouvement brusque et maladroit

Problèmes structurels

Un certain nombre de problèmes structurels peuvent également entraîner des douleurs dorsales.

  • Disques rompus : Chaque vertèbre de la colonne vertébrale est amortie par des disques. Si le disque se rompt, il y aura plus de pression sur un nerf, ce qui entraînera des douleurs dorsales.
  • Disques bombés : De la même manière que les disques rompus, un disque bombé peut entraîner plus de pression sur un nerf.
  • Sciatique : Une douleur aiguë et fulgurante traverse la fesse et descend à l’arrière de la jambe, causée par un renflement ou une hernie discale appuyant sur un nerf.
  • Arthrite : L’arthrose peut causer des problèmes aux articulations des hanches, du bas du dos et à d’autres endroits. Dans certains cas, l’espace autour de la moelle épinière se rétrécit. C’est ce qu’on appelle la sténose spinale.
  • Courbure anormale de la colonne vertébrale : Si la colonne vertébrale se courbe d’une manière inhabituelle, il peut en résulter des douleurs dorsales. Un cas possible est la scoliose qui amène la colonne vertébrale à se courber sur le côté.
  • Ostéoporose : Les os, y compris les vertèbres de la colonne vertébrale, deviennent cassants et poreux, ce qui rend les fractures par compression plus probables.
  • Problèmes rénaux : Les calculs rénaux ou les infections rénales peuvent causer des maux de dos.

Mouvement et posture

Les maux de dos peuvent également résulter de certaines activités quotidiennes ou d’une mauvaise posture.

En voici quelques exemples :

L’adoption d’une position assise très courbée lors de l’utilisation de l’ordinateur peut entraîner une augmentation des problèmes de dos et des épaules au fil du temps.

  • toux ou éternuements
  • tension musculaire
  • sur-étirement
  • se pencher maladroitement ou pendant de longues périodes.
  • pousser, tirer, soulever ou transporter un objet.
  • rester debout ou assis pendant de longues périodes
  • tendre le cou vers l’avant, par exemple en conduisant ou en utilisant un ordinateur.
  • de longues séances de conduite sans pause, même en position non voûtée
  • dormir sur un matelas qui ne soutient pas le corps et maintient la colonne vertébrale droite.

Autres causes

Certaines conditions médicales peuvent entraîner des maux de dos.

  • Le syndrome de Cauda Equina : Le cauda équin est un faisceau de racines nerveuses de la colonne vertébrale qui proviennent de l’extrémité inférieure de la moelle épinière. Les symptômes comprennent une douleur sourde dans le bas du dos et le haut des fesses, ainsi qu’un engourdissement des fesses, des organes génitaux et des cuisses. Il s’accompagne parfois de troubles du fonctionnement de l’intestin et de la vessie.
  • Cancer de la colonne vertébrale : Une tumeur sur la colonne vertébrale peut appuyer contre un nerf, ce qui entraîne des douleurs dorsales.
  • Infection de la colonne vertébrale : Une fièvre ainsi qu’une zone sensible et chaude sur le dos peuvent être dues à une infection de la colonne vertébrale.
  • Autres infections : Les maladies inflammatoires pelviennes, les infections vésicales ou rénales peuvent également entraîner des douleurs dorsales.
  • Troubles du sommeil : Les personnes atteintes de troubles du sommeil sont plus susceptibles de souffrir de maux de dos que les autres.
  • Bardeaux : Une infection qui peut affecter les nerfs peut entraîner des douleurs dorsales. Cela dépend des nerfs affectés.

Facteurs de risque pouvant conduire au mal de dos

Les facteurs suivants sont la source d’un risque plus élevé de développer des douleurs lombaires :

  • activités professionnelles
  • grossesse
  • mode de vie sédentaire
  • mauvaise forme physique
  • âge plus avancé
  • obésité et l’excès de poids
  • consommation de tabac
  • exercice physique intense ou travail, surtout s’il est mal fait.
  • facteurs génétiques
  • conditions médicales particulières, comme l’arthrite et le cancer

Les douleurs lombaires ont également tendance à être plus fréquentes chez les femmes que chez les hommes, peut-être en raison de facteurs hormonaux. Le stress, l’anxiété et les troubles de l’humeur ont également été associés aux maux de dos.

Symptômes du mal de dos

Les principaux symptômes de la douleur dorsale sont une douleur, n’importe où dans le dos, et parfois jusqu’aux fesses et aux jambes.

Certains problèmes de dos peuvent causer des douleurs dans d’autres parties du corps, selon les nerfs touchés.

La douleur disparaît souvent sans traitement, mais si elle se produit aux alentours des phénomènes suivants il faut consulter un médecin :

  • perte de poids
  • fièvre
  • inflammation ou gonflement du dos
  • douleurs dorsales persistantes sans amélioration malgré le fait de s’allonger ou de se reposer.
  • douleur le long des jambes
  • douleur qui atteint le dessous des genoux
  • blessure, coup ou traumatisme récent au dos
  • incontinence urinaire
  • difficulté à uriner
  • incontinence fécale ou perte de contrôle des selles.
  • engourdissement autour des parties génitales
  • engourdissement autour de l’anus
  • engourdissement autour des fesses

Quand consulter un médecin pour son mal de dos

Vous devriez consulter un médecin si vous ressentez des engourdissements, des picotements, ou si vous éprouvez un mal de dos dans certains des cas suivants:

  • un mal de dos qui ne se soulage pas avec le repos
  • un mal de dos après une blessure ou une chute
  • un mal de dos suivi d’engourdissements dans les jambes
  • un mal de dos avec faiblesse
  • un mal de dos avec de la fièvre
  • un mal de dos accompagné d’une perte de poids inexpliquée

Diagnostic du mal de dos

Un médecin sera généralement en mesure de diagnostiquer les maux de dos après avoir posé des questions sur les symptômes et effectué un examen physique.

L'imagerie médicale est couramment utilisée pour diagnostiquer la cause du mal de dos chez le patient
L’imagerie médicale est couramment utilisée pour diagnostiquer la cause du mal de dos chez le patient

Un examen d’imagerie et d’autres tests peuvent être nécessaires si :

  • les douleurs dorsales semblent résulter d’une blessure
  • une cause sous-jacente nécessitant un traitement est suspectée.
  • la douleur persiste pendant une longue période de temps.
  • une radiographie, une IRM ou une tomodensitométrie révèlent des informations sur l’état des tissus mous du dos.

Les radiographies peuvent exposer l’alignement des os et détecter les signes d’arthrite ou de fractures, mais elles peuvent ne pas montrer de dommages dans les muscles, la moelle épinière, les nerfs ou les disques.

  • L’IRM ou la tomodensitométrie peut révéler des hernies discales ou des problèmes de tissus, tendons, nerfs, ligaments, vaisseaux sanguins, muscles et os.
  • Les scanners osseux peuvent détecter les tumeurs osseuses ou les fractures de compression causées par l’ostéoporose. Une substance radioactive ou un traceur est injecté dans une veine. Le traceur recueille les os et aide le médecin à détecter les problèmes osseux à l’aide d’une caméra spéciale.
  • L’électromyographie ou EMG mesure les impulsions électriques produites par les nerfs en réponse aux muscles. Ceci peut confirmer la compression nerveuse, qui peut survenir lors d’une hernie discale ou d’une sténose spinale.

Le médecin peut également ordonner un test sanguin si l’on suspecte une infection.

Autres types de diagnostic

    • Un chiropraticien diagnostiquera par le toucher ou la palpation accompagnée d’un examen visuel. La chiropratique est connue sous le nom d’approche directe, avec un fort accent sur l’ajustement des articulations de la colonne vertébrale. Un chiropraticien peut aussi vouloir consulter les résultats des examens d’imagerie ainsi que ceux des analyses de sang et d’urine.
    • Un ostéopathe diagnostique également par la palpation et l’inspection visuelle. L’ostéopathie implique des étirements lents et rythmés : des techniques de mobilisation, de pression et de manipulation au niveau des articulations et des muscles.

 

  • Un physiothérapeute se concentre sur le diagnostic des problèmes au niveau des articulations et des tissus mous du corps.

 

Douleur chronique ou aiguë ?

Les maux de dos sont classés en deux catégories :

  • La douleur aiguë commence soudainement et dure jusqu’à 6 semaines.
  • La douleur chronique ou à long terme se développe sur une plus longue période, elle dure plus de 3 mois et cause des problèmes continus.

Si une personne souffre à la fois d’accès occasionnels de douleurs intenses et de douleurs lombaires relativement légères et continues, il peut être difficile pour un médecin de déterminer si elle souffre de douleurs dorsales aiguës ou chroniques.

Traitement : comment soulager le mal de dos ?

Les douleurs dorsales disparaissent habituellement avec du repos et des remèdes à domicile, cependant  un traitement médical est parfois nécessaire.

Traitements et remède maison pour soulager le mal de dos

Les analgésiques en vente libre, habituellement des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), comme l’ibuprofène, peuvent soulager l’inconfort dû au mal de dos. L’application d’une compresse chaude ou d’un sac de glace sur la zone douloureuse peut également atténuer la douleur.

Se reposer après une activité intense peut aider, tandis que se déplacer soulagera la raideur, réduira la douleur du mal de dos et empêchera les muscles de s’affaiblir.

Traitement médical

Si les traitements à domicile ne soulagent pas les maux de dos, un médecin peut recommander les médicaments, la physiothérapie ou les deux.

Médicaments

Les maux de dos qui ne réagissent pas bien aux analgésiques en vente libre peuvent nécessiter une prescription d’AINS. La codéine ou l’hydrocodone, qui sont des narcotiques, peuvent être prescrits pour de courtes périodes. Celles-ci doivent être suivies de près par le médecin. Dans certains cas, des relaxants musculaires peuvent être utilisés.

Les antidépresseurs, comme l’amitriptyline, peuvent être prescrits, leur efficacité reste encore à démontrer par la recherche scientifique et de nombreuses preuves trouvées sont contradictoires.

Thérapie physique

L’application de chaleur, de glace, d’ultrasons et de stimulation électrique – ainsi que certaines techniques de relâchement musculaire sur les muscles dorsaux et les tissus mous – peuvent aider à soulager le mal de dos.

A mesure que la douleur diminue, le physiothérapeute peut introduire des exercices de flexibilité et de force pour le dos ainsi que pour les muscles abdominaux. Les techniques d’amélioration de la posture peuvent également aider.

Le patient sera encouragé à pratiquer ces techniques régulièrement, même une fois la douleur disparue, afin de prévenir la récidive des douleurs dorsales.

Injections de cortisone

S’il n’est pas possible de faire autrement, la cortisone peut être injectée dans l’espace épidural, autour de la moelle épinière. C’est un médicament anti-inflammatoire. Il aide à réduire l’inflammation autour des racines nerveuses. Les injections peuvent également être utilisées pour engourdir les zones suspectées d’être à l’origine de la douleur.

Botox

Le Botox (toxine botulique), d’après certaines études, est censé réduire la douleur en paralysant les muscles ayant subi une entorse ou des spasmes. Ces injections sont efficaces pendant environ 3 à 4 mois.

Traction : Des poulies et des poids sont utilisés pour étirer le dos. Cela peut entraîner la remise en place d’une hernie discale. Il peut aussi soulager le mal de dos, mais seulement lorsque la traction est appliquée.

Thérapie cognitivo-comportementale (TCC)

La TCC peut aider à gérer les douleurs chroniques du dos en adoptant des mentalités nouvelles. Cela peut inclure des techniques de relaxation et divers moyens de maintenir une attitude positive. Des études ont montré que les patients atteints de TCC ont tendance à devenir plus actifs et à faire de l’exercice, ce qui réduit le risque de récidive des douleurs dorsales.

Thérapies complémentaires et alternatives

Les thérapies complémentaires peuvent être utilisées en complément des thérapies conventionnelles ou séparément.

Au delà des médicaments, les traitements alternatifs sont nombreux pour soulager le mal de dos
Au delà des médicaments, les traitements alternatifs sont nombreux pour soulager le mal de dos

La chiropratique, l’ostéopathie, le shiatsu et l’acupuncture peuvent aider à soulager les maux de dos et encourager le patient à se relaxer.

  • Un ostéopathe se spécialise dans le traitement du squelette et des muscles.
  • Un chiropraticien traite les problèmes articulaires, musculaires et osseux. Il mettra particulièrement l’accent sur la colonne vertébrale.
  • Le Shiatsu, également connu sous le nom de thérapie par pression des doigts, est un type de massage où la pression est appliquée le long des lignes d’énergie dans le corps. Le thérapeute shiatsu applique une pression avec les doigts, les pouces et les coudes.
  • L’acupuncture est originaire de Chine. Cela consiste à insérer des aiguilles fines au niveau de points spécifiques du corps. L’acupuncture peut aider le corps à libérer ses analgésiques naturels – les endorphines – ainsi qu’à stimuler les tissus nerveux et musculaires.
  • Le yoga implique des poses spécifiques, des mouvements et des exercices de respiration. Certains peuvent aider à renforcer les muscles du dos et à améliorer la posture. Il faut veiller à ce que les exercices n’aggravent pas les maux de dos.

Les études sur les thérapies complémentaires ont donné des résultats mitigés. Certaines personnes ont bénéficié d’avantages importants, tandis que d’autres n’en ont rien tiré. Il est important, lorsqu’on envisage des thérapies alternatives, de faire appel à un thérapeute qualifié et agréé.

La stimulation électrique transcutanée des nerfs (TENS) est une thérapie populaire auprès des patients souffrant de douleurs dorsales chroniques. La machine TENS délivre de petites impulsions électriques dans le corps par l’intermédiaire d’électrodes placées sur la peau.

D’après les experts, le TENS encourage l’organisme à produire des endorphines et peut bloquer les signaux de douleur qui retournent au cerveau. Les études sur le TENS ont donné des résultats mitigés. Certains n’ont révélé aucun avantage, tandis que d’autres ont indiqué qu’il pourrait être utile pour certaines personnes particulières.

Une machine TENS doit être utilisée sous la direction d’un médecin ou d’un professionnel de la santé.

Ce type de thérapie ne devrait pas être utilisé dans l’une des situations suivantes :

  • Grossesse
  • Antécédents d’épilepsie
  • Utilisation d’un stimulateur cardiaque
  • Antécédents de maladie cardiaque

Le TENS est considéré comme étant  » sûr, non invasif, peu coûteux et convivial pour les patients « . Il soulage la douleur due au mal de dos, mais les preuves de son efficacité à améliorer les niveaux d’activité sont encore attendus.

Les machines TENS et les différentes méthodes de soulagement du mal de dos peuvent être achetées en ligne.

La chirurgie contre le mal de dos

La chirurgie pour les maux de dos est très rare. Si un patient souffre d’une hernie discale, la chirurgie peut être une option. C’est surtout valable en cas de douleur persistante et de compression nerveuse qui peut entraîner une faiblesse musculaire.

Voici des exemples d’interventions chirurgicales :

  • Fusion : Deux vertèbres sont reliées à l’aide d’une greffe osseuse insérée entre elles. Les vertèbres sont reliées par des plaques métalliques, des vis ou des cages. Il y a un risque significativement plus élevé que l’arthrite se développe par la suite dans les vertèbres adjacentes.
  • Disque artificiel : Un disque artificiel est inséré ; il remplace le coussin entre deux vertèbres.
  • Diskectomie : Une partie d’un disque peut être enlevée si elle cause des irritations ou si elle appuie sur un nerf.
  • Enlever partiellement une vertèbre : Une petite section d’une vertèbre peut être recommandée si elle pince la moelle épinière ou les nerfs.
  • Injection de cellules pour régénérer les disques intervertébraux : Des scientifiques de l’Université Duke, en Caroline du Nord, ont mis au point de nouveaux biomatériaux permettant d’administrer une injection de rappel de cellules réparatrices au noyau pulposus, éliminant ainsi efficacement la douleur causée par une discopathie dégénérative.

Prévention : que faire pour éviter le mal de dos ?

Les mesures visant à réduire le risque de développer des douleurs dorsales consistent principalement à attaquer certains des facteurs de risque.

Que faire comme exercices contre le mal de dos ?

L’exercice régulier aide à développer la force et à contrôler le poids corporel. Les activités aérobiques guidées et à faible impact peuvent améliorer la santé cardiaque sans requérir d’effort ni provoquer de secousses dans le dos. Avant de commencer un programme d’exercices, parlez-en à un professionnel de la santé.

Il y a deux principaux types d’exercices à pratiquer pour réduire le risque de maux de dos :

  • Les exercices de renforcement du tronc travaillent les muscles abdominaux et dorsaux, aidant à renforcer les muscles qui protègent le dos.
  • L’entraînement à la flexibilité du tronc, il impacte même la colonne vertébrale, les hanches et le haut des jambes.

Diète et régime spécifique

Assurez-vous que votre régime alimentaire contienne suffisamment de calcium et de vitamine D, car ceux-ci sont nécessaires à la santé des os. Une alimentation saine aide aussi à contrôler le poids corporel.

Arrêter de fumer

Un pourcentage significativement plus élevé de fumeurs souffrent de douleurs dorsales comparativement aux non-fumeurs du même âge, de la même taille et du même poids.

Poids corporel

Le poids supporté par le corps et la localisation de ce poids augmente le risque de développer des maux de dos. La différence de risque de douleurs dorsales entre les personnes obèses et les personnes de poids normal est considérable. Les personnes qui portent leur poids dans la région abdominale par rapport aux fesses et à la hanche sont également plus risqués.

Posture en position debout

Assurez-vous d’avoir une position pelvienne neutre. Tenez-vous droit, la tête tournée vers l’avant, le dos droit et équilibrez votre poids uniformément sur les deux pieds. Gardez vos jambes droites et votre tête alignée avec votre colonne vertébrale.

Votre posture lors de l’utilisation d’un ordinateur – que faire pour éviter le mal de dos ?

Si vous utilisez régulièrement un ordinateur, il est important de vous adosser à une chaise avec un bon support dorsal et d’adopter une bonne posture ainsi qu’une bonne position de tête.

Un bon siège pour travailler doit avoir un bon support dorsal, des accoudoirs et une base pivotante. Lorsque vous êtes assis, essayez de maintenir vos genoux et vos hanches à niveau et gardez vos pieds à plat sur le sol, ou utilisez un pouf. Idéalement, vous devriez être capable de vous asseoir droit avec un soutien dans le creux de votre dos. Si vous utilisez un clavier, assurez-vous que vos coudes sont à angle droit et que vos avant-bras sont horizontaux.

Que faire pour éviter le mal au dos en soulevant des objets et ne pas se blesser ?

Lorsque vous soulevez des objets, utilisez vos jambes pour soulever des objets plutôt que votre dos.

Gardez votre dos aussi droit que possible, en gardant les pieds écartés avec une jambe légèrement en avant afin de maintenir votre équilibre. Pliez seulement les genoux, tenez le poids près de votre corps, et redressez les jambes tout en changeant le moins possible la position de votre dos.

Au début, il est inévitable de plier le dos, mais lorsque vous pliez le dos, essayez de ne pas vous baisser et assurez-vous de resserrer les muscles de votre ventre de façon à ce que votre bassin soit tiré vers l’intérieur. Plus important encore, ne redressez pas vos jambes avant de soulever des objets, sinon vous utiliserez votre dos pour la majeure partie du travail.

  • Ne pas soulever et tordre en même temps : Si un objet est particulièrement lourd, voyez si vous pouvez le soulever avec l’aide de quelqu’un d’autre. Pendant que vous soulevez, continuez à regarder droit devant vous, et non vers le haut ou vers le bas, de sorte que l’arrière de votre cou soit comme une ligne droite continue à partir de votre colonne vertébrale.
  • Déplacer des objets : Il est préférable pour votre dos de pousser les choses au niveau  du sol, en utilisant la force de vos jambes, plutôt qu’en les tirant.

Autres bons réflexes pour éviter de s’abîmer le dos

  • Chaussures : Les chaussures plates sollicitent mois votre dos.
  • Conduite : Il est important d’avoir un soutien approprié pour votre dos. Assurez-vous que les rétroviseurs latéraux soient correctement positionnés pour ne pas avoir besoin de se tordre. Les pédales doivent être carrées devant vos pieds. Si vous faites un long voyage, faites de nombreuses pauses. Sortez de la voiture et promenez-vous.
  • Lit : Vous devriez avoir un matelas qui maintient votre colonne vertébrale droite, tout en supportant le poids de vos épaules et de vos fesses. Utilisez un oreiller, mais surtout pas un oreiller qui forcera votre cou vers un angle raide.

Mal au dos : que faire si on a besoin d’aide et de conseils?

Les douleurs dorsales s’améliorent généralement d’elles-mêmes en quelques semaines ou quelques mois et vous n’aurez peut-être pas besoin de consulter un médecin ou un autre professionnel de la santé.

Il est cependant recommandé de demander de l’aide si :

  • la douleur ne montre aucun signe d’amélioration en quelques semaines.
  • la douleur vous empêche de pratiquer vos activités quotidiennes
  • la douleur est très intense ou s’aggrave avec le temps
  • la douleur vous apporte une certaine inquiétude ou vous avez du mal à la vivre.

Vous pouvez consulter votre médecin généraliste. Il vous interrogera sur vos symptômes, examinera votre dos et discutera des traitements possibles. Il peut vous recommander à un médecin spécialiste ou à un physiothérapeute pour obtenir de l’aide supplémentaire.

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