La luminothérapie, un traitement efficace pour la dépression saisonnière ?

La luminothérapie, un traitement efficace pour la dépression saisonnière ?
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Qu’est-ce que la luminothérapie ?

La luminothérapie est l’exposition à une lumière plus brillante que la lumière intérieure, mais pas aussi brillante que la lumière directe du soleil. N’utilisez pas de lumière ultraviolette, de lumière à spectre complet, de lampes chauffantes ou de lampes de bronzage pour la luminothérapie.

La luminothérapie peut aider à traiter la dépression, le décalage horaire et les troubles du sommeil. Elle peut aider à « remettre à zéro » votre horloge biologique (rythmes circadiens), qui contrôle le sommeil et le réveil.

Concrètement, la luminothérapie consiste à s’asseoir devant une lampe fluorescente à haute intensité pendant 30 minutes à 2 heures chaque jour.

A quoi sert la luminothérapie ?

Les gens utilisent la luminothérapie pour traiter le trouble affectif saisonnier (TAS), qui est une dépression liée à des journées plus courtes et à une exposition réduite à la lumière du soleil pendant les mois d’automne et d’hiver. On parle également de dépression hivernale ou dépression saisonnière.

La luminothérapie est couramment utilisée pour traiter les symptômes de la dépression saisonnière
La luminothérapie est couramment utilisée pour traiter les symptômes de la dépression saisonnière

La plupart des personnes atteintes de dépression saisonnière se sentent mieux après avoir utilisé la luminothérapie. Cela peut être dû au fait que la luminothérapie remplace l’exposition perdue à la lumière du soleil et réinitialise l’horloge interne du corps.

Quand la luminothérapie doit-elle être utilisée ?

La luminothérapie peut être plus efficace lorsque vous l’utilisez dès le matin au réveil. Vous et votre médecin ou thérapeute pouvez déterminer quand la luminothérapie vous convient le mieux. La réponse à ce traitement se produit habituellement en 2 à 4 jours, mais il faut parfois jusqu’à 3 semaines de luminothérapie avant que les symptômes du TAS (comme la déprime saisonnière) soient soulagés. Enfin, choisir la bonne lampe de luminothérapie est également une étape crucial pour maximiser la réussite du traitement.

La luminothérapie peut malgré tout fonctionner à d’autres moments de la journée. Certaines personnes atteintes de déprime saisonnière peuvent trouver plus pratique d’utiliser la luminothérapie pendant 1 à 2 heures le soir, en s’arrêtant au moins 1 heure avant le coucher afin de ne pas perturber l’endormissement.

Pourquoi utiliser la luminothérapie ?

La luminothérapie est utilisée comme traitement pour plusieurs conditions, y compris :

  • Les dépressions qui ne se produisent pas de façon saisonnière
  • Le décalage horaire
  • Les troubles du sommeil en général
  • L’adaptation à un horaire de travail de nuit
  • La démence

La luminothérapie utilisée pour traiter les affections cutanées comme le psoriasis est différente de la luminothérapie utilisée pour les affections énumérées ci-dessus. La luminothérapie pour les troubles cutanés utilise une lampe qui émet de la lumière ultraviolette (UV). Ce type de lumière est filtrée dans les lampes de luminothérapie utilisées pour traiter la dépression saisonnière et d’autres conditions, tout simplement parce que les UV peuvent endommager vos yeux et votre peau.

La luminothérapie est-elle sans risque ?

La luminothérapie est globalement sûre, et vous pouvez l’utiliser avec d’autres traitements. Si les symptômes de dépression ne s’améliorent pas ou s’aggravent, il est important de consulter votre médecin ou votre thérapeute.

Les effets secondaires les plus courants de la luminothérapie comprennent :

  • Perturbations oculaires ou visuelles
  • Maux de tête
  • Agitation
  • Nausées
  • Transpiration

Vous pouvez soulager ces effets secondaires en diminuant le temps que vous passez sous la lumière.

Les personnes qui ont les yeux ou la peau sensibles ne doivent pas utiliser la luminothérapie sans d’abord consulter un médecin.

Informez toujours votre médecin si vous utilisez une thérapie alternative ou si vous songez à combiner une thérapie alternative avec votre traitement médical conventionnel. Il n’est peut-être pas sûr de renoncer à votre traitement médical conventionnel et de ne compter que sur une thérapie alternative comme la luminothérapie.

 

Trois éléments clés pour une luminothérapie efficace de l’efficacité

Choisir la bonne lampe de luminothérapie est l'une des clés de la réussite de votre traitement
Choisir la bonne lampe de luminothérapie est l’une des clés de la réussite de votre traitement

La luminothérapie est plus efficace lorsque vous avez la bonne combinaison d’intensité lumineuse, de durée et de synchronisation.

  • Intensité. L’intensité de la lampe de luminothérapie est enregistrée en lux, qui est une mesure de la quantité de lumière que vous recevez. Pour le traitement de la dépression saisonnière, la recommandation typique est d’utiliser une lampe de luminothérapie de 10 000 lux à une distance d’environ 40 à 60 centimètres de votre visage.

  • Durée. Avec une lampe de luminothérapie de 10 000 lux, la luminothérapie implique généralement des séances quotidiennes d’environ 20 à 30 minutes. Mais une lampe de luminothérapie de faible intensité, comme 2 500 lux, peut nécessiter des sessions plus longues. Vérifiez les instructions du fabricant et suivez les directives de votre médecin. Il ou elle peut vous suggérer de commencer par des séances plus courtes et d’augmenter graduellement le temps exposition.
  • Période de la journée. Pour la plupart des gens, la luminothérapie est plus efficace lorsqu’elle est faite tôt le matin, après votre premier réveil. Votre médecin peut vous aider à déterminer l’horaire de luminothérapie qui fonctionne le mieux pour vous, et la plus pratique selon vos habitudes.

Quels sont les résultats de la luminothérapie ?

La luminothérapie ne guérira probablement pas à elle seule les troubles affectifs saisonniers, la dépression non saisonnière ou d’autres conditions. Mais elle peut soulager les symptômes, augmenter votre niveau d’énergie et vous aider à vous sentir mieux dans votre peau et dans votre vie.

La luminothérapie peut commencer à améliorer les symptômes de la dépression saisonnière en quelques jours seulement. Dans certains cas, cependant, cela peut prendre deux semaines ou plus.

Comment tirer le meilleur parti de la luminothérapie ?

La luminothérapie n’est pas efficace pour tout le monde. Mais vous pouvez mettre le maximum de chance de votre côté pour tirer le meilleur parti de votre luminothérapie, et contribuer à son succès.

  • Procurez-vous la bonne lampe de luminothérapie. Faites des recherches et discutez avec  votre médecin avant d’acheter une lampe de luminothérapie. De cette façon, vous pouvez être sûr que votre lampe est sûre, procure la bonne luminosité, le bon type de lumière, et que ses caractéristiques la rendent pratique à utiliser.
  • Soyez régulier. Tenez-vous en à une routine quotidienne de séances de luminothérapie pour vous aider à maintenir des améliorations au fil du temps. Si vous ne pouvez tout simplement pas faire de la luminothérapie tous les jours, prenez un jour ou deux de congé, mais surveillez votre humeur et d’autres symptômes – vous devrez peut-être trouver un moyen de vous adapter pour parvenir à faire vos séances de luminothérapie tous les jours.
  • N’arrêtez pas trop tôt. Si vous interrompez la luminothérapie pendant les mois d’hiver ou si vous arrêtez trop tôt au printemps lorsque votre état s’améliore, vos symptômes de dépression saisonnière pourraient réapparaître. Notez quand vous commencez la luminothérapie à l’automne et quand vous vous arrêtez au printemps afin de savoir quand vous devez commencer et terminer votre luminothérapie l’année suivante.
  • Inclure d’autres traitements. Si vos symptômes ne s’améliorent pas suffisamment avec la luminothérapie, il se peut que vous ayez besoin d’un traitement supplémentaire. Discutez avec votre médecin d’autres options de traitement, comme les antidépresseurs ou la psychothérapie.

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